Bari

27 settembre: CRISTALLOGRAFIA: LA SCIENZA CHE RENDE VISIBILE L’INVISIBILE


location icon Spazio Murat in Piazza del Ferrarese


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11:00

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23:59


L’indagine cristallografica prevede l’uso di un cristallo, ovvero un oggetto di dimensioni microscopiche contenente un gran numero di molecole uguali disposte in maniera rigorosamente ordinata. Il cristallo permette di moltiplicare il segnale ottenuto dall’interazione tra la singola molecola ed i raggi X grazie al fenomeno della diffrazione. Questo consente di visualizzare non solo piccole molecole, ma anche macromolecole quali proteine e DNA presenti negli esseri viventi. Un esempio è il collagene di tipo I, proteina fibrosa molto utilizzata in medicina per la rigenerazione di tessuti danneggiati a seguito di traumi.

Lo staff dell’Istituto di Cristallografia vi darà la possibilità di osservare la formazione di cristalli. Si mostreranno polveri di collagene ottenute da specie diverse. Interagirete con software sofisticati che vi mostreranno come sia possibile ricavare le strutture cristallografiche dalla diffrazione da raggi X. Vivrete una fantastica esperienza 3D dove avrete la possibilità di “toccare con mano” la struttura di una proteina appena cristallizzata e di osservarne i possibili movimenti attraverso una simulazione al computer. 

English version

MAKING VISIBLE THE INVISIBLE BY CRYSTALLOGRAPHY

Crystallography makes possible the knowledge of atom positions of a given material thus allowing its investigation and optimization. Thanks to this branch of science, for instance, many drugs were developed, materials for solar cells were optimized, and physiological processes crucial for human body functioning were revealed. Crystallographic investigation exploits a crystal, namely a microscopic solid substance containing a high number of molecules arranged in a strictly ordered way. Thanks to this order, crystal amplifies the signal resulting from the interaction between a single molecule and the employed X-ray by means of the diffraction phenomenon. This enables to visualize not only small molecules but also macromolecules constituting living beings, such as proteins and DNA. An example is given by type I collagen, a fibrous protein having several applications in medicine due to its ability to regenerate tissue damage resulting from trauma.

The staff of the Institute of Crystallography will give you the chance of observing the formation of crystals. Moreover, type I collagen powders from different species will be shown. You will interact with sophisticated software able to detect the crystallographic structure directly from X-ray data. You will live an amazing 3D experience where you will have the chance of seeing first-hand the structure of a crystallized protein as well as of observing its movements through a computer simulation.